Después de décadas de abandono, el arte del neón regresa a La Habana a manos de una empresa privada (video)

March 2, 2018

 

  Al anochecer en La Habana, un letrero de neón azul ilumina la fachada desteñida del Cine El Megano, una de las muchas salas de cine abandonadas en la capital cubana, iluminando la una vez vibrante esquina en el corazón de la ciudad caribeña que se había vuelto oscura en décadas recientes.

 

Las brillantes letras cursivas de neón llenan la fachada colonial del edificio con un acento art-deco entre las puertas de abajo y el balcón de arriba. 

 Es obra del artista cubano Kadir López Nieves, quien está restaurando los letreros vintage de los cines, hoteles y cabarets que iluminaron la vida nocturna de La Habana en su apogeo de los años 50.

Su proyecto, denominado "Habana Light Neon + Signs", ha restaurado hasta el momento alrededor de 50 carteles, lo que refleja un renacimiento más amplio en La Habana. La ciudad, una de las joyas arquitectónicas de América Latina, ha disfrutado de un boom turístico.

Después de la revolución de izquierda de 1959 de Fidel Castro, muchos de los lujosos locales de ocio de La Habana se cerraron o lentamente se deterioraron.

Durante décadas, el clima tropical causó estragos en sus letreros de neón. La isla, dirigida por los comunistas carecía de los fondos y los conocimientos técnicos necesarios para solucionarlos.

Como en otros lugares, otras formas de iluminación, como los LED, resultaron más baratas y los ornamentados letreros de neón fueron abandonados.

López Nieves, cuyo trabajo juega con la memoria y la nostalgia, se dispuso a restaurar las luces de neón de una docena de cines como un proyecto para el festival de arte de la Bienal de La Habana en 2015. Su trabajo deleitó a los lugareños.

 Brillando incandescente desde lejos, el letrero también ayudó a que el área destartalada fuera más salubre al ahuyentar a los personajes sombríos, dijo.

"Las zonas oscuras pasarían de ser marginales a ser fotografiadas", dijo López Nieves, quien luego comenzó a restaurar otros letreros de neón, usando documentos históricos como fotografías antiguas como guía. "Un proyecto personal convertido en un proyecto social".

La iniciativa se ha autofinanciado, gracias a la venta de nuevas señales comerciales al incipiente sector privado de Cuba, que cuesta entre $ 200 y $ 3,000.

Cerca del paseo marítimo de La Habana, el letrero "Bar Cabana" parpadea en rojo, mientras que a la vuelta de la esquina, el letrero del restaurante "La Farmacia" se ilumina en blanco.

 López Nieves dice que tiene un gran contrato para restaurar las luces del famoso club nocturno Tropicana de La Habana, que en su apogeo contaba con patrocinadores famosos como las estrellas de Hollywood Frank Sinatra y Humphrey Bogart.

En medio de un renacimiento de neón global, la iniciativa comenzó a atraer entusiastas de todo el mundo, que ofrecieron su experiencia, dijo.

"La Habana fue el socio perfecto para nosotros. Porque tiene esta historia antigua, y tiene este nuevo arte que se fusionaba, y fue una oportunidad. Fue una oportunidad para traer las luces de neón a una ciudad hermosa", dijo. Jeff Friedman, que dirige una fabrica de letreros de neón con sede en Nueva York, durante un viaje a La Habana.

La experiencia extranjera ha sido útil, dijo López Nieves. Solo quedan unos pocos artesanos en Cuba que saben cómo doblar los tubos de neón en letras y llenarlos de gas para crear diferentes colores.

López Nieves espera salvaguardar ese conocimiento con su próximo proyecto: la creación de un centro de neón en el cine de estilo art deco abandonado "Cine Rex", que ahora se encuentra abandonado. Sera sede de un museo y talleres, así como una tienda de diseños nuevos y clásicos.

Él planea abrirlo en diciembre.

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